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奥巴马总统该如何挽回面子

—— 美国中期选举的历史启示

钟布 2014年11月2日 16:07

11月4日是美国中期选举的投票日。民众将再次来到遍布各地的投票站,投票改选国会众议院全部435个席位及参议院100个席位中的三分之一。美国50州中的36个州也会在这一天选出州长。选民还将在当天选出部分州参议院、州众议院议员等。例如,宾夕法尼亚州的申特郡选民除了选举州长外,还会选出国会众议院议员一名(代表宾州的第五国会选举区)及宾州参、众两院议员各一名,分别代表本州参议院第34选区及州众议院第77选区。

中期选举在美国总统大选后两年举行,因选举时间正好在总统四年任期的中间而得名。中期选举日全美统一,但说来有些拗口,定在选举年11月的第一个星期一后的星期二举行。最近几周,想在美国谋求一官半职的各路候选人演讲格外流畅,谈什么话题都不会拗口。

这些候选人见选民、会记者、参加集会和社区活动,更多的时候则走进小商店、加油站、餐馆,甚至挨家挨户地敲门拜票,推销自己。见到选民,他们会亲切地高声问候,然后说:“我是某某,正在竞选州长或国会议员、州议员等。我关心小企业主的处境,担心政府削减开支对本地经济、公立学校等的影响。”最后还不忘补充一句,“请投我一票!我会为你们努力工作。”

和总统大选不同,中期选举最令选民关心的是身边的官员是否称职。这些官员可能自认为做得不错,但每一次中期选举后,他们中的相当一批人会被选民抛弃。目前中期选举最热门的议题仍然是经济。最新的政府报告说,第三季度的美国国民生产总值增涨3.5%。标准普尔500股票指数及道琼斯工业指数也开始上扬。消费者信心回升,申领失业保险人数首次下降,表明就业市场正在回暖。经济学家们认为,这是十年来美国经济增长势头最强劲的六个月。

不过多数选民并不买账,仍然担心经济发展的前景不够稳定。这种担忧对共和党籍的候选人有利。民主党籍候选人的最大累赘是奥巴马总统,因为他的支持率最近直线下跌。所有这些几乎注定会让共和党在众议院重获多数党的地位。分析人士认为,中期选举后民主党可能失去5至12个众议院席位,为此共和党将再次控制国会的参、众两院。

历史显示,美国中期选举几乎总是对执政党不利。这一趋势可以追溯到十九世纪的美国南北战争时期。自那时开始,中期选举来临之际,历任总统都非常担心选举结果。那些悲情结局无不让当今的美国总统唏嘘不已。

1938年,美国人的厌战情绪超过了对经济和罗斯福新政的关心,富兰克林·罗斯福总统所在的民主党在中期选举后失去了众议院的多数党地位。那一年的中期选举前夜,罗斯福总统敦促全美民众团结在他领导下的民主党周围,因为欧洲上空已被战争的乌云笼罩。他独特的嘶哑嗓音通过电台传遍了美国。他说:“请记住,在我们勇敢面对复杂多变的世界局势时,我们内部应当加强团结,全国也要团结。从国家利益出发,这是我最好的建议”。 但选民完全不顾总统的讲话,把手中的选票投给了在野的共和党,共和党在众议院一举夺回81个席位。当年有记者这样形容:“自大萧条时代以来,一直蜷缩着的共和党大象终于从在狗窝里钻出来了。”

1950年,民主党籍的杜鲁门总统入主白宫六年后,共和党候选人在中期选举中重创了民主党阵营。选举前的民调对杜鲁门总统及其民主党候选人都非常有利。当时在密苏里杜鲁门总统的老家举行了盛大的民主党大会,他乐观地宣称民主党候选人将在选举中轻松战胜共和党对手。然而选举结果出现逆转,最终是共和党人在中期选举中大获全胜。

1986年,执政六年后的共和党籍里根总统迎来了中期选举。他强调选民的选择非常关键,它关系到是把政府交到自由派人士的民主党候选人手里,还是继续由保守的共和党人带领美国走进九十年代。里根总统积极为本党候选人拉票。他说,选民投票给共和党才是最明智的选择,但是选民最终却选择了民主党,帮助民主党从共和党人手里接管了参议院。

1994年,民主党籍的克林顿总统在当年的中期选举遭遇了被称为“共和党革命”的打击。选民对他任期两年来的政绩不只是不满意,简直就是怨气冲天。中期选举时,选民发动了“共和党革命”,共和党从此控制了参、众两院,而绝大多数共和党籍的州长候选人也获得了胜利。面对这次中期选举的惨败,克林顿沮丧地说:“可能多数美国人相信,一个分裂的政府会比一个团结的政府更有效率。”随后他又无可奈何地加上一句:“如你们所知,我并不赞同这种看法。”

1998年和2002年是仅有的两次例外。1998年克林顿所属的民主党,2002年小布什所属的共和党都在当年的中期选举中获得了全面胜利。自 911恐怖袭击后,民众对小布什总统的满意度上升到九十年代的最高水平。但好景不长,到了2006年经历了多年艰难的伊拉克战争后,小布什的支持率降到了40%。在当年的中期选举中,选民因对美国入侵伊拉克战争的普遍不满,给共和党候选人当头一棒。中期选举后,共和党失去了30个众议院席位,而民主党重新控制了参、众两院。

(图片说明:当地时间2014年10月20日,美国芝加哥,美国总统奥巴马参加中期选举提前投票。CFP供图)

2010年,奥巴马总统第一次迎来中期选举的考验。这一年,美国茶党崛起,共和党人也开始重振旗鼓。不少选民因为不满奥巴马推出的健保计划转而支持茶党及共和党候选人。选举结果是民主党人失去了众议院的多数党地位。2012年,奥巴马再次当选总统时曾说:“有的选举夜充满乐趣,有的令人振奋,但有的也令人沮丧。”

今年的中期选举后,奥巴马会说什么?

历史的经验似乎已经有了答案。奥巴马很可能会说,民主党遭遇了一场惨败。历史还告诉我们,中期选举败局已定后,总统们最爱说的一句挽回面子的话是:“我们已经听到了美国选民的呼声。”美国选民正拭目以待,看看奥巴马总统在11月5日会说些什么?

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(责编:代金凤)

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